Archive for the ‘Society’ Category

Retten til ytring og plikten til toleranse

In Society on 31. May 2018 at 14:37

YTRINGSFRIHETEN ER IKKE bare blitt grundig diskutert de siste tiårene, men har også vært gjenstand for konstante angrep, alt fra «vern mot krenkelse» til terroranslag. Men i debatten er det lagt lite vekt på forholdet mellom hatytringer og retten til å ytre disse, og mer på vern mot krenkelser, kritikk eller at retten gir talerett.


Antisemittismen synes å være en fellesnevner når ytterpunkter prøver å forklare politisk utvikling. Jødehatet er ikke reservert den ytre høyresiden, det er også å finne blant ytre venstrestrømninger, blant anti-globalister og også blant segmenter av europeiske muslimer. Det er et hat som gjerne kan ha ulik forklaring, men samme resultat.

Read the rest of this entry »


Når sant skal sies

In Society on 31. January 2018 at 16:34

NYLIG HAR BÅDE Angela Merkel og Emmanuel Macron vurdert lover som skal hindre «fake news» i å spre seg. Dette fordi de angivelig utgjør en trussel mot blant annet valgprosesser og forslagene går ut på å blant annet straffe nettsider som sprer falske nyheter med bøter.


Den franske presidenten var selv utsatt for organiserte kampanjer som spredte usanne nyheter og som kan kategoriseres alt fra ryktespredning til direkte konspirasjonsteorier. Hva som var spesielt med disse var den relevansen disse fant ikke bare hos ytre høyre, men også ytre venstre. At Macron var en mann av bankeliten eller storkapitalen formidlet begge med ulike fortegn samme nyheten.

Read the rest of this entry »

An honorable slave trade

In Society on 30. September 2017 at 17:52

A LOT HAS happened on the legal front when it comes to slavery, still the numbers are alarming high. An estimated 40 million people in 2016 lived under what is dubbed modern slavery, of these about 25 million were in forced labor, while the rest, 15 million of them, living in forced marriages. The latter bulk is definitely under-reported, no-doubt, because there are shades of force, taboos and most of all the acceptance of fate.

For whoever or whatever is to blame, there remains a fact that a society in where girls are married underage, where their say has little to say to enter a marriage, and where hurdles are great many to get out of these legalized prisons, there is in all practicality a tolerance of slavery.

In the guise of religion, culture and tradition, the institute of marriage is used to legitimize and safeguard against the fight for equality between genders, and freedom of choice and movement.

The link between forced labor, forced prostitution, and that of domestic labor and rape in the form of marriage is the crux on the problem. When can one enter the private domain and unshackle the injustices that are morally unacceptable as long as a marriage contract is not visible?

Read the rest of this entry »

Verdiers fiender og voktere

In Society on 25. August 2017 at 16:27

FÅ DEBATTER GIR så mange angreps- og forsvarsvinkler som debatter som vedrører verdier og identiteter. Slike diskusjoner har få matematiske faktum å forholde seg til, og hvis tilfellet, så kan selv disse faktum brukes til den konklusjon som allerede er trukket.


Det er derfor ikke rart at høyrepopulistiske partier kan få medvind når det uttrykkes bekymring for og om nasjonen, dets fremtid, dets lim, fra noe fremmed som truer med å fragmentere, destabilisere og fjerne hva som er kjent – hva som er trygt.

Read the rest of this entry »

Of freedoms and exile

In Society on 31. May 2017 at 20:30

IF ANYONE CAN tell of populism, fake news, conspiracy theories and all that follows strongmen riding a populist wave, then it would be the many Muslim majority countries that can present authoritarians of all colors. Moreover, if you wonder what the cost is of illiberal populism in the hands of illiberal leaders, then the citizens of the same countries have a long tale to tell.

While fleeing authoritarian policies, many a Muslims have found home in Europe and the ‘western world’, where they can safeguard their lives, families and freedoms of ideals, faith and speech. At a safe distance, they have in recent years seen a shrinking space for freedoms in their countries of origin (to a varying degree), with the element of increased demands for freedoms (with their dire consequences).

Read the rest of this entry »

On populist surge and traditional purge

In Society on 30. April 2017 at 20:59

THE DOMINANT POLITICAL narrative in the recent and upcoming elections are filled with myths that are taken for granted as truths. Political interest on immigration, its effect on the national unity, nationhood and its survival, globalization and the lack of sovereignty and the dominant of them all, populism, its surge, and the apparent almost purge of the traditional political landscape.


All form the central themes in an environment where de-industrialization and inequality increases popular resentment and anger towards an imagined elite. What is myths in this, and what are the truths. Are these concerns of nationhood, national unity, identity, multiculturalism, populism-vs-elitism, a new phenomenon? How to dissect the myths, and the realities in this inflated debate?

What effect does a populism that is based on tribalism have on the rights based order – and how do one enter a global order that can take into consideration the dilemma between choosing both democracy/rights and sovereignty? In the end, how is diversity in the current form, any different from diversity from our near past? Is multi-identity based citizenship possible or is such a project forever dead and bygone?

Read the rest of this entry »

The promised messiah

In Society on 31. January 2017 at 17:26

ISLAMIC ESCHATOLOGY IS a part of theology that is prone to more deductions and loose translations than perhaps any other field. The coming of a messiah, the second coming of Jesus, or the awaited reformer – there are several figures who make their rounds when some clerics tries to tell of the events that leads up to judgements day.

This interest in the days before the end has led to a worldview among certain believers of signs of the end, or the confirmation of events foretold in the real politics of our realities. The same stories are understood though differently, and they touch upon central doctrines among the majoritarian sectarian families among Muslims. These thoughts seem to flourish in times of crisis, great distress or popular resentment.


One interesting consequence of this is the concept of searching for real-time popular leaders who somehow have the semblance of messiah like figures, and whose agenda is linked to greater prospects of one’s own social and political conditions.

Read the rest of this entry »

Fourscore and seven years ago

In Society on 24. November 2016 at 22:50

Also published at The Nation blogs.

ABOUT ONE AND a half century ago, President Abraham Lincoln delivered his famous – now almost mythical – Gettysburg address starting with the words fourscore and seven years ago. His emphasis on liberty and equality enshrined in the state, and to work to protect these values in the state are good reminders after the recent political setbacks.

Donald J. Trump bagged the vote on a message of fixing a weak system in order to make America great again. On the ticket of Lincolns party Trump galvanized a voter’s base for the wrong reasons – a message of exclusive nationalism, to bring back the imagined glories of a past well hidden behind the grey areas of wording and retracting. While the established parties led by Democrats could not engage voters for the right reasons, and thus large portions of voters stayed at home.

German Chancellor Angela Merkel gives a statement to comment on the result of the presidential elections in the US on November 9, 2016 in Berlin.  / AFP PHOTO / TOBIAS SCHWARZTOBIAS SCHWARZ/AFP/Getty Images

History is not at an end, as Fukuyama once announced the otherwise. What seems to be unfolding in front of us, with the many ‘set-backs’ these last years, and the future to come, is the disruption of an international order, where nationalism (tribalization) makes a short comeback in its fight against liberalism (globalization).

Read the rest of this entry »

Når individet forsvinner i mengden

In Society on 31. October 2016 at 20:13

Uformelle identitetsfellesskap er en faktor som råder i innvandrings- og integreringsdebatter, men hvordan vi oppfatter disse og hva konsekvenser det har er noe som overses. Uformelle fellesskap med dets uformelt utnevnte talspersoner – og med det, tilhørende ideologier og doktriner som blir påført disse fellesskap, er en pakke som enkelt blir projisert på individer.

I debatter som handler om nettopp identiteter som nasjonale, etniske og religiøse, så er det i retorikk ønske om å fremme sitt standpunkt som mer relevant og støtte sitt fellesskap som noe større, enn hva det egentlig viser seg å være. Slikt blir meninger tillagt basert på for eksempel etnisitet – og slikt forsvinner individet i en forestilling hvor homogenisering umyndiggjør individets tankefrihet og meningsrett.


Det er to trekk gjennom de siste par-tre århundre som har beskrevet menneskehetens progresjon; 1. Økende grad av globalisering, og 2. Et sterkt fokus på individet og dets rettigheter. Disse to kan virke motstridende i.e. hvor ene knytter alle til noe felles, mens det andre fragmenterer og polerer frem individet. I en brytningstid hvor noen ønsker nye fellesskap, andre en revitalisering av gamle, og hvor idealet er at individet står sterkt – hva skjer med nettopp individet?

Read the rest of this entry »

Det digitale krigsteateret

In Society on 30. June 2016 at 21:12

Hvordan det digitale rom både er et verktøy for kontroll og undertrykkelse som det er for rettighetskamp og representasjon

Det digitale rom har gjennom nye teknologiske nyvinninger, skapt arbeidsplasser så vel som effektivisert produksjon av varer og tjenester.

Samtidig er det også et område som råder usikkerhet når det kommer til rettigheter og plikter. Den digitale bruker er ikke fullt ut oppdatert på utviklingen som skjer, og ens plikter ovenfor myndigheter og andre autoriteter er relativt ukjente – likevel forplikter bruker seg til omfattende krav i møte med organisasjoner som Apple og Microsoft. Bruker bidrar med andre ord til å erklære sine plikter i et rom som er svært lite regulert i form av rettigheter.

Følgende er en analyse av det mulighetsrommet den digitale tidsalder har gitt menneskeheten, og som følge av det, de rettighetskamper som engasjeres – samtidig er digitale verktøy med på å undertrykke de samme rettighetene.

Hvor godt er vi rustet opp i det digitale krigsteateret for å møte på den digitale undertrykkelsen, og hvor støttende er vi til den digitale rettighetskampen slik vi kjenner den i dag?


Read the rest of this entry »