Archive for the ‘Middle East’ Category

Hverken hauk eller due

In Middle East on 23. April 2018 at 15:05

Teksten er også publisert hos Dagsavisen.

DET FINNES ET alternativ mellom det å være for bombing av et brutalt regime og det å stå på sidelinjen og ønske gode tanker til sivile. Flere forslag har vært foreslått siden Syria-protestene først kom opp i 2011 med all den utvikling som siden har utspilt seg.


Debatten i forkant og etterkant av siste runde med kjemiske angrep og tilhørende svar fra USA, Frankrike og Storbritannia vitner imidlertid om noe helt annet. Det eksisterer hverken noen konkrete grep for å få en slutt på konflikten, og heller ingen vilje utenom å repetere at diplomati og FN-sporet må respekteres.

Read the rest of this entry »


On the missing custodian and a courted court jester

In Middle East on 29. November 2017 at 20:52

AN ILLUTION CAN deceive masses, what are journalists to think they can escape its spell? Except they should – and would have, had they been true to their credentials. What Thomas L. Friedman wrote in The New York Times a week ago regarding his high hopes of a Saudi reform not only promotes propaganda, but also justifies authoritarianism in its fight against liberty.


This pattern covers many a layers of developments in Middle East. Each time people demand rights, representation and progress, the authoritarians strike back – and each time, there tends to be willing ears in countries with the said rights and representation.

Read the rest of this entry »

A Royal Arab spring

In Middle East on 8. June 2017 at 21:26

THERE USED TO be a common border between Qatar and Emirates, but that would not have helped as latter is aligned with Riyadh when it comes to recent showdown. Current crisis has Qatar cut-off by land, air and sea by the band of three: Saudi Arabia, UAE and the client state Bahrain.

This is what the Gulf Cooperation Council (GCC) has come to be – a forced alliance with center of gravity in the hands of Mohammad ibn Salman (deputy Crown Prince of Saudi Arabia), and his likeminded friend Mohammad ibn Zayed of UAE/Abu Dhabi.

There are several theories of recent thaw between this alliance within an alliance, against a peninsula-country based on the Arab peninsula – but what is this indicating? What kind of threat is Saudi-led GCC trying to prevent when Riyadh’s prime aim is Tehran? Why did such a daring stunt even unfold, and who is lurking to gain from this once the dust is settled?

Read the rest of this entry »

Of fate and the Arab soul

In Middle East on 31. March 2017 at 22:25

LAST TIME AN Arab leader was the head of an Arab empire was a time when we had yet to discover the delights of the enlightenment or the colours of the renaissance. Fatimid Empire, based in Cairo, was dominant in much of Arab peninsula, Levant and entire northern Africa. Its satellites, proxies and sympathisers were in Palermo, in and around Caliphs heartlands in Bagdad and among certain individuals of thinkers and philosophers who marked the Arab golden age.


Cairo of then and Cairo of today is nowhere near comparable. Neither its leadership, nor its populace – neither its economic reach, nor its political might. Looking abroad, there are petty Arab states that compete to be the sole representative of this people, but no one manages to be inclusive, popular or a source of stability for the entire segment.

Read the rest of this entry »

Game of numbers

In Middle East on 31. December 2016 at 16:18

WITH THE END of this year the amount of refugees throughout the world are at an alarming level – precisely 65,3 million according to UN Refugee Agency (UNHCR). Refugees have become a major tool in the hands of countries and leaders with their own ambitions and goals. People who flee their homes are indirectly becoming a cause to win elections in our western European democracies, they are being used as bargaining chips by Ankara in its dealings with Europe, and they are a huge breeding group for war by proxy for regional rivals in Middle East the Kingdom of Saudi Arabia and the Islamic Republic of Iran.


Here is the focus in this piece regarding refugees. There is a game of numbers for different actors and how they use official propaganda in order to paint themselves as the guardians of civilians. How come it is easier for certain major actors to do little in order to safeguard refugees, and at the same time increase number of refugees in other areas, as long as they have financial means to both fight wars and to pay for refugee camps?

Read the rest of this entry »

A song of Law and decree

In Middle East on 26. July 2016 at 23:17

The struggle for strategic deterrence President Erdogan tried to create during his latest stint – before the attempted coup – failed miserably. The whole façade ended up in confirming his shortsightedness, one that will cost a nation of 75 million people the stability and development it need.

The powerful man at center of this theatre has his wishes at currently at odds with that of the Republic – more explicitly the Law is not in harmony with Presidents decrees – this song between law and decree is yet not on its last line, attempted unsaddling was merely the beginning of a new verse.

Uten navn

What brought the Cumhurbaskani (President) to his position today, how did the attempted coup happen with its following failure and what are the prospects for this nation that is important for the stability for the entire region?

Read the rest of this entry »

Syrias veikart for fred

In Middle East on 29. November 2015 at 21:51

Tragisk nok er konflikter som Syria relevante når enkeltindividers skjebner blir bekjentgjort, eller når vi møter dets ettervirkning på vår egen halvdel. For og imot intervensjon debatten i Europa har vart like lenge som Syria har vært i full borgerkrig, men krisen er ikke mer prekær fordi flyktninger banker på våre dører, eller fordi terroren rammer våre byer, den var kritisk allerede da militærstyrker ble brukt mot et ubevæpnet folk.

syria roadmap

For en konflikt som har mange parter, flere eksterne involverte og har flere konsekvenser er det kontraproduktivt med bombetokter alene, det er nødvendig å kombinere det spekteret av virkemidler som på kort og langsikt gir en varig fred og stabilitet.

En aktiv deltagelse i Syria er viktig, både diplomatisk, og militært. I det følgende vil det fokuseres på hvorfor det er viktig å fokusere på det nødvendige arbeidet før og etter en fremforhandlet løsning. Er ikke dette området adressert risikerer vi å se en konflikt som kan vare i flere titalls år – Syria kan faktisk bli verre.

Read the rest of this entry »

Call the bluff

In Middle East on 30. September 2015 at 14:56

It’s easy to look for a chessboard when Mideast becomes the topic, it tells a lot about how few powerful determine what is to happen to the many powerless. The Saudi death-apologist Mufti may be right on this part when it comes to destiny, although this specific destiny is not determined by the Almighty, rather by these chess and card-players that point score and flex muscles.

Be it regional aspiring powers, or global political rivalry – when giants fight, the ants get mashed. And thus, when rivalry is at play in Syria, the masses must accept their fate. Because why should they be in possession of this power, what good do the masses know?


What is interesting to note is the recent (but not so recent at all) influx of Moscow’s dominance in determine an outcome of Syrian mess, the sudden revival of Assad as the only visible option left to protect, and the lack of political wit to solve this sea of blood by the populist anti-immigrant right and anti-imperialist left. Read the rest of this entry »

Kunsten å slå ti fluer i en smekk

In Middle East on 28. July 2015 at 16:00

Artikkelen ble først publisert hos Minerva

Det florerer av satiriske kommentarer som forklarer hvor komplekse forbindelser det er mellom aktører i Midtøsten. De var morsomme i en tid, men så har inflasjonen effekt på humoren. Konklusjonen er oftest at situasjonen i denne del av verden er såpass komplisert at det ikke er noe fornuftig eller forståelig i dette hele.

Hva som er viktig å anerkjenne er at nasjoner og folk i denne regionen reagerer like irrasjonelt som ellers i verden, når noe anses å være i strid med nasjoners interesser. Den irrasjonelle tilnærming for å bevare interesser er like mye kontraproduktiv i Midtøsten som utenfor.

Derfor er det ikke fullt så urimelig å forstå hvorfor Tyrkia reagerer som de gjør med tanke på de nylige aksjoner mot den kurdiske geriljaen PKK, men det gjør det likevel ikke riktig å reagere slikt.

Følgende analyse prøver å se på hva som har rørt på seg i Midtøsten den siste perioden. Det skal videre gjøres et forsøk på å se hvordan en reduksjon i antall konfliktlinjer kan oppnås.

Read the rest of this entry »

Om årsak, sammenheng og populisme

In Middle East on 30. April 2015 at 23:17

Den siste tids overskrifter om flyktninger som drukner til sjøs sør for Italia har fått enkelte politikere og analytikere til å koble dette opp mot NATO-intervensjonen i Libya i 2011. Argumentasjonen lyder at om NATO ikke hadde intervenert så hadde Libya på et eller annet vis fortsatt vært stabilt, og det ville demme opp for flyktningstrøm og dermed ikke gitt de høye tall på døde i Middelhavet.

Det er ikke få som mener dette. Allerede eksisterende motstandere av NATO-intervensjonen prøver å styrke sin motstand ved å tilføye nettopp denne tragedien i Middelhavet. Europeiske og norske innvandringsmotstandere kobler også tidvis denne sammenhengen.

Kommentator hos Dagens Næringsliv, Sverre Strandhagen viser til Professor Østerud som påpeker at det noen ganger er bedre å la det totalitære regimet bli sittende fordi alternativet kan være verre. Alan Kuperman skrev noe lignende i Foreign Affairs og hevdet at det var fullt mulig å snakke regimet til fornuft.

Konklusjonen blir at intervensjonen var et feilsteg, at det var mulig å fremforhandle en løsning med Gaddafis sønn og at dagens ustabilitet er resultat av intervensjonen. Er dette riktig?

Read the rest of this entry »